Le mondial 2022 au Qatar et les travailleurs migrants

Entretien avec Hiba Zayadin

[Avec l’achèvement cet été de l’UEFA Euro 2020 et de la CONMEBOL Copa America, les matches de qualification pour la Coupe du monde de la FIFA – qui se tiendra au Qatar de novembre à décembre 2022 – doivent reprendre ce mois de septembre 2021. Dans une plus large mesure que les tournois précédents, la Coupe du Monde du Qatar a été marquée par les controverses. Outre les nombreux rapports sur les intrigues et la corruption qui accompagnent généralement la sélection du pays hôte, les droits et le traitement des travailleurs migrants du secteur de la construction ont également occupé une place importante. Mouin Rabbani, rédacteur en chef de Quick Thoughts et co-rédacteur en chef de Jadaliyya, s’est entretenue avec Hiba Zayadin, chercheuse sur le Golfe à Human Rights Watch, pour mieux comprendre les enjeux de cette affaire. Réd. Jadaliyya].

Mouin Rabbani (MR) : Qui sont les ouvriers impliqués dans la construction des installations de la Coupe du Monde de la FIFA 2022 au Qatar ? Disposons-nous de données fiables sur leur nombre, leur pays d’origine, leur salaire moyen, la durée de leur séjour, leur statut légal au Qatar, ainsi que sur les décès et les blessures de ces travailleurs ?

Hiba Zayadin (HZ) : Le Qatar dépend presque entièrement d’environ deux millions de migrants, qui représentent 95% de la main-d’œuvre du pays dans des secteurs allant de la construction aux services et au travail domestique. Les travailleurs migrants du Qatar viennent principalement d’Inde, du Népal, du Bangladesh, du Sri Lanka, du Kenya et des Philippines.

Ils viennent au Qatar parce qu’ils n’ont pas de possibilités d’emploi stable dans leur pays d’origine, ou parce qu’ils pensent pouvoir gagner plus d’argent en travaillant à l’étranger. Beaucoup laissent derrière eux des familles qui dépendent d’eux financièrement. Le Qatar a le ratio migrants/citoyens le plus élevé au monde. Sans ces travailleurs, son économie serait paralysée.

Malheureusement, les données du recensement du Qatar ne ventilent pas la population par origine nationale. Le Qatar ne publie pas de statistiques régulières et vérifiables de manière indépendante sur le salaire moyen, la durée du séjour ou le statut juridique dans le pays. En septembre 2020, le Qatar a adopté une loi établissant un salaire minimum de base de 1000 QAR (274 dollars US) qui s’applique à tous les travailleurs, indépendamment de leur nationalité ou de leur secteur d’emploi.

Au cours des quatre dernières années, Human Rights Watch a exhorté à plusieurs reprises les autorités qataries à enquêter sur les causes des décès inattendus ou inexpliqués parmi des travailleurs migrants, souvent jeunes et par ailleurs en bonne santé, et à rendre régulièrement publiques ces données – ventilées par âge, sexe, profession et cause du décès. Human Rights Watch a également exhorté le Qatar à adopter et à appliquer des restrictions adéquates sur le travail à l’extérieur afin de protéger les travailleurs des risques potentiellement mortels liés à la chaleur. Malheureusement, le Qatar a refusé de rendre publiques des données significatives sur les décès de travailleurs migrants. Les réglementations sur la chaleur conçues pour protéger les travailleurs des dangers de la chaleur et de l’humidité extrêmes sont encore terriblement inadéquates.

MR : Quelles sont les principales difficultés rencontrées par les travailleurs migrants travaillant dans le secteur de la construction au Qatar, notamment en ce qui concerne les installations construites pour la Coupe du monde 2022 de la FIFA ?

HZ : Les travailleurs migrants qui se rendent au Qatar et dans d’autres pays de la région du Golfe sont victimes d’abus tout au long de leur cycle de migration. Cela commence dans leur pays d’origine, où ils paient souvent des frais de recrutement exorbitants uniquement pour obtenir un emploi au Qatar. Ils s’endettent souvent lourdement au cours du processus. Lorsqu’ils arrivent au Qatar, on leur présente parfois des contrats moins rémunérateurs que ce qui leur avait été promis.

Les recherches de Human Rights Watch ont également montré que les violations des droits des travailleurs migrants au Qatar sont graves et systémiques. Ces violations découlent souvent de son système de « gouvernance » du travail connu sous le nom de kafala (parrainage), qui lie le statut légal des travailleurs migrants à leurs employeurs dans le pays. Ce système criminalise la « fuite », c’est-à-dire le fait de quitter un employeur sans autorisation, par exemple pour changer d’emploi. Les travailleurs migrants sont également souvent soumis à la confiscation systématique de leurs passeports par leurs employeurs et doivent payer des frais de recrutement pour obtenir un emploi dans le Golfe, ce qui peut les maintenir endettés pendant des années.

Conjugués à l’interdiction des grèves et à l’inefficacité de la mise en œuvre ainsi que de l’application des lois destinées à protéger les droits des travailleurs migrants, ces facteurs ont contribué aux abus, à l’exploitation et même au travail forcé. Parmi les griefs les plus courants des travailleurs migrants figurent le non-paiement ou le retard de paiement des salaires, les conditions de vie dans des « logements » surpeuplés et insalubres et les heures de travail excessives. Les travailleurs de la construction et les travailleurs migrants du secteur des services, y compris les nettoyeurs et les agents de sécurité, sont les plus indispensables à l’organisation d’une Coupe du monde réussie et sont pourtant parmi les plus vulnérables aux abus et à l’exploitation.

Le Comité suprême l’exécution et le legs (Supreme Committee for Delivery and Legacy) – l’organisme national chargé de superviser l’organisation de la Coupe du monde de la FIFA 2022 au Qatar – a mis en place des protections supplémentaires spécifiquement pour les travailleurs migrants du bâtiment employés sur les sites des stades, ce qui a permis d’améliorer les conditions de travail. Mais ces protections ne s’appliquent qu’à environ 28 000 travailleurs, soit un peu moins de 1,5% de la population migrante totale du Qatar. Elles ne s’appliquent pas aux travailleurs qui construisent le réseau de métro, les autoroutes, les parkings, les ponts, les hôtels et d’autres projets d’infrastructure essentiels pour accueillir les millions de visiteurs que la Coupe du monde attirera. Elles excluent également les nettoyeurs, le personnel de restauration, les agents de sécurité, les chauffeurs et les stewards – des hommes et des femmes qui devront assumer les efforts du secteur de l’hôtellerie pour accueillir l’afflux de personnes visitant le pays. Et même sur les sites des stades, les travailleurs ont signalé des violations de la loi qatarie et des protections supplémentaires du Comité suprême.

MR : Comment le gouvernement du Qatar, la FIFA et les autres acteurs de la Coupe du monde 2022 ont-ils répondu aux diverses critiques concernant le traitement des travailleurs migrants participant à la construction des installations de la Coupe du monde, et les mesures prises ont-elles eu un impact significatif ?

HZ : En octobre 2017, après plusieurs années de pression exercée par des organisations de défense des droits de l’homme, des médias et des syndicats internationaux, le Qatar a promis de démanteler le système de la kafala, qui donne aux employeurs un contrôle excessif sur le statut juridique des travailleurs migrants, et de mettre en œuvre d’autres réformes du statut du travail dans le cadre d’un accord de coopération technique de trois ans avec l’Organisation internationale du travail (OIT).

Depuis lors, le Qatar a introduit plusieurs réformes qui réduisent les aspects abusifs du système de kafala et offrent une protection accrue des travailleurs. Les réformes les plus significatives ont été la levée de l’obligation abusive de permis de sortie (« de fuite ») pour la plupart des travailleurs, qui empêchait les migrants de quitter le pays sans l’autorisation de leur employeur ; l’autorisation pour les travailleurs migrants de changer d’emploi avant la fin de leur contrat sans obtenir au préalable le consentement de leur employeur. Une nouvelle loi établit un salaire minimum de base non discriminatoire pour tous les travailleurs. Le Qatar a également mis en place des comités de résolution des conflits du travail, afin de donner aux travailleurs un moyen plus efficace et plus rapide de faire valoir leurs griefs contre leurs employeurs. Il a adopté une loi aboutissant à la création d’un fonds de soutien et d’assurance des travailleurs, destiné en partie à garantir que les travailleurs reçoivent les salaires non réclamés lorsque les entreprises ne les versent pas. Enfin, il a introduit des amendements prévoyant des sanctions plus strictes pour les employeurs qui ne versent pas les salaires de leurs travailleurs.

Pourtant, les travailleurs migrants restent vulnérables aux abus et à l’exploitation. La mise en œuvre et le contrôle inadéquats des dispositions légales actuelles font qu’elles se traduisent rarement par des protections dans la pratique pour les travailleurs. Les employeurs peuvent choisir les protections à offrir en toute impunité.

D’autres éléments abusifs du système de kafala restent également intacts. Par exemple, le salaire minimum et l’augmentation des sanctions pour les abus salariaux, bien que positifs, ne sont pas allés assez loin pour éliminer les abus salariaux. Un rapport d’août 2020 de Human Rights Watch a révélé que les employeurs du Qatar violaient fréquemment le droit au salaire des travailleurs et que le système de protection des salaires – introduit en 2015 et conçu pour garantir que les travailleurs migrants soient payés correctement et à temps – ne protège pas les travailleurs contre les abus salariaux. Il peut être mieux décrit comme un système de surveillance des salaires présentant des lacunes importantes dans sa capacité de surveillance. Les mesures de protection des salaires ont peu contribué à protéger les travailleurs contre les abus salariaux.

MR : Quelles mesures clés devraient être mises en œuvre pour sauvegarder les droits et la sécurité de ces travailleurs migrants ?

HZ : Tant que le Qatar ne démantèlera pas le système de kafala dans son intégralité et ne permettra pas aux travailleurs migrants de s’affilier à des syndicats et de défendre leurs propres droits, les travailleurs continueront probablement à subir des abus et une sur-exploitation. Bien que certaines réformes aient été introduites, des éléments clés facilitant les abus subsistent.

Les travailleurs migrants restent entièrement dépendants de leurs employeurs pour l’entrée, le séjour et l’emploi dans le pays, ces derniers étant chargés de demander et de renouveler les permis de séjour et de travail des travailleurs. Les employeurs sont responsables de la demande et du renouvellement des permis de résidence et de travail des travailleurs. Les travailleurs peuvent se retrouver sans papiers sans qu’il y ait « faute » de leur part lorsque les employeurs ne remplissent pas ces obligations, et ce sont les travailleurs, et non leurs employeurs, qui en subissent les conséquences.

Le Qatar continue également d’imposer des sanctions sévères en cas de « fuite » – lorsqu’un travailleur migrant quitte son employeur sans autorisation ou reste dans le pays au-delà de la période de grâce autorisée après l’expiration ou le retrait de son permis de séjour. Les sanctions comprennent des amendes, la détention, l’expulsion et l’interdiction de revenir dans le pays.

Ces dispositions peuvent continuer à favoriser les abus, l’exploitation et les pratiques de travail forcé, d’autant plus que les travailleurs, notamment les ouvriers et les employés de maison, dépendent souvent des employeurs non seulement pour leur emploi, mais aussi pour le logement et la nourriture. En outre, les confiscations de passeports, les frais de recrutement élevés et les pratiques de recrutement trompeuses se poursuivent et restent largement impunis. Il est interdit aux travailleurs d’adhérer à des syndicats ou de faire grève.

MR : Comment la situation des travailleurs migrants du bâtiment au Qatar se compare-t-elle à celle des travailleurs du bâtiment dans d’autres Etats du Conseil de coopération du Golfe (CCG) ?

HZ : Le Qatar n’est pas le seul pays à utiliser le système de la kafala pour contrôler et gérer sa main-d’œuvre migrante. L’Arabie saoudite, les Emirats arabes unis, Oman, Bahreïn et le Koweït ont également des populations de travailleurs migrants très importantes et imposent diverses modalités de ce système. Si le processus de réforme du Qatar a dominé l’actualité internationale, d’autres gouvernements ont eux aussi déclaré leur intention de restructurer ou de réformer leur système. Toutefois, ces réformes ne font que le rafistoler et ne contribuent guère à le démanteler.

A l’heure actuelle, les travailleurs migrants des six pays restent liés à leurs employeurs en termes d’entrée dans le pays de destination, et la mise en œuvre des réformes déjà adoptées reste inégale dans ces pays. L’une des violations les plus courantes des droits des travailleurs migrants dans les pays du Golfe est le fait que les employeurs ne paient pas les travailleurs à temps et dans leur intégralité. Les travailleurs migrants faiblement rémunérés de toute la région restent extrêmement vulnérables aux violations des droits humains.

En 2015, dans un effort pour s’attaquer au problème prévalent des abus salariaux, le Qatar a introduit des amendements à son droit du travail et a dévoilé le très décrié système de protection des salaires (WPS-Wage Protection System), conçu pour garantir que les employeurs versent les salaires aux travailleurs conformément au droit du travail. Le WPS a été créé à l’origine par les Emirats arabes unis en 2009, et aujourd’hui tous les pays du CCG, à l’exception de Bahreïn, ont déployé des versions du système, mais ses limites ont été mises en évidence dans ces pays.

Un autre problème dans les six pays du CCG – qui concerne spécifiquement les travailleurs de la construction et d’autres travailleurs travaillant à l’extérieur – est l’absence de réglementation adéquate en matière de chaleur pour protéger la vie de millions de travailleurs migrants qui effectuent un travail éreintant dans des conditions de chaleur et d’humidité souvent insupportables, jusqu’à douze heures par jour, pendant six, voire sept jours par semaine.

Tous les pays du CCG appliquent des interdictions similaires des heures de travail en été, qui ne sont pas liées aux conditions météorologiques et aux températures réelles, mais qui interdisent le travail en plein air à des moments précis de la journée pendant les mois d’été. Mais les données climatiques montrent que les conditions météorologiques au Qatar et dans d’autres pays du Golfe, en dehors de ces heures et de ces dates, atteignent fréquemment des niveaux qui peuvent entraîner des maladies liées à la chaleur, potentiellement mortelles, en l’absence de repos approprié. Les six pays doivent faire davantage pour protéger ceux qui construisent leurs infrastructures, font tourner leurs économies et s’occupent de leurs foyers et de leurs enfants. Le point de départ est le démantèlement du système de la kafala et la fin de l’interdiction faite aux travailleurs migrants de se syndiquer.

Entretien publié par le site Jadaliyya en août 2021 ; traduction rédaction A l’Encontre

http://alencontre.org/moyenorient/qatar/le-mondial-2022-au-qatar-et-les-travailleurs-migrants.html

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