Mégapoles et capitalisme, comment construire notre futur ?

Lewis Mumford est un historien spécialisé dans l’histoire de l’urbanisme mais aussi de la technologie. Il essaie de comprendre la déshumanisation des rapports sociaux et collectifs dans le cadre du capitalisme industriel, dans cette « société de consommation » – il écrit « La cité à travers l’histoire » au début des années 1960 – qui transforme les êtres humains en simples moyens de reproduction de l’accumulation du capital. Il analyse la Ville d’aujourd’hui – de 1960 et plus encore celle du 21e siècle – comme une entreprise de déshumanisation, une humanité qui refuse son histoire. Son essai voudrait œuvrer à la construction d’un nouveau mode d’existence urbaine qui tourne à la Ville telle qu’elle s’est forgée avec la mine, une entreprise de démolition capitaliste des rapports entre les individus et des rapports entre ces individus et la nature. La Ville minière est constituée – plus encore aux Etats-Unis qu’en France – de mobilité, de précarité, d’éclatements, de disparition devenant ainsi une « nécropole ».

Cette plongée dans le passé permet d’appréhender la rupture mise en place par le capitalisme. L’urbanisme change, se « désurbanise » – pour parler comme Henri Lefebvre – en participant à l’aliénation du salarié. On le voit plus encore actuellement. Le chômage de masse fait apparaître la Ville, la banlieue comme un lieu totalement opposé à la vie des êtres humains. Cette réédition est nécessaire. Ce livre est un outil de travail essentiel.

 Lewis Mumford : La cité à travers l’histoire

Préface de Jean-Pierre Garnier, avec des reproductions de photographies, qui datent des années 60, mais qui permettent un commentaire perspicace de l’auteur, Agone/Mémoires sociales, 922 pages, 33 euros.

Nicolas Béniès

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